Als je als enthouasiaste backpacker op zoek bent naar manieren om je uitrusting (en met name die zware rugzak) wat lichter te maken, dan is de website: www.backpackinglight.com een ware goudmijn aan licht gewicht informatie en advies. De site en met name het bijbehorende backpackinglight forum zijn onmisbare bronnen geworden in de zoektocht naar een lichtere rugzak (en voor ons een onuitputtende bron om nieuwe gear aan te schaffen die meestal ook weer terug te vinden zijn in ons assortiment ). De verschillende gear reviews zijn ontzettend waardevol om meer te weten te komen over dat ene stuk uitrusting waar je over twijfelt. En op het forum krijg je snel antwoord op je vragen, maar ik vind het rondneuzen in de recente backpackinglight topics soms net zo interessant.

Waarom is Backpackinglight.com zo handig?

Deskundig Advies van echte gebruikers: Backpackinglight.com is gevuld met advies van ervaren backpackers en experts in ultralight backpacking. De adviezen en inzichten zijn soms een beetje gericht op de Amerikaanse markt, maar blijven goud waard voor iedereen die meer wil weten over ultralight backpacken.

Uitgebreide Artikelen en Recensies: je vind er echt diepgaande artikelen (soms ook onderbouwd met data en feiten) en eerlijke productrecensies. Deze informatie kan je zeker helpen bij het maken van geïnformeerde keuzes over welke uitrusting het beste bij je past.

Actieve Community: Het forum van Backpackinglight.com is echt erg actief en actueel. Je vindt eigenlijk alles en je krijgt snel antwoord op je vragen, verder wordt er veel advies gedeeld (over gear, maar ook over routes (wel meestal in de USA)).

Membership, moet ik hiervoor betalen?

Niet alle content is beschikbaar, er zijn sommig artikelen die achter een paywall zitten. Best irritant, maar als je serieus op zoek bent naar inhoudelijke informatie. Helemaal als je bijvoorbeeld een thru-hike in de VS plant en daar meer over wil weten, dan kan het wel waard zijn om een betaald membership op de website te nemen. Ik weet zo niet wat de exacte prijs is, maar vind het zelf nog steeds de moeite waard. Je hebt dan toegang tot een aantal online cursussen, webinars en extra artikelen.

Het backpackinglight handboek

Een ontzettend handig naslag werk (dat wel weer een keer ge-update zou mogen worden) is Backpackinglight handboek. Je krijgt het toegestuurd als je je inschrijft voor de backpackinglight nieuwsbrief, maar je kan het hier ook vinden: backpackinglight handbook

As ultralight enthusiasts we all know the value of our precious down-filled jackets, sleeping bags and quilts. They offer unmatched insulation with an excellent warmth-to-weight ratio, down is the cornerstone of ultralight backpacking, hiking, and outdoor adventures. Its packability and breathability make it ideal for everything from sleeping bags and quilts to jackets and booties.

However, if we want to keep enjoying our puffy down gear, we also have the responsibility of maintaining our fluffy quilts, bags and jackets. By cleaning it you will prolong its life and performance. We have written up a few tips on how to care for your ultralight down items.

Cleaning Frequency

Your down gear’s cleaning schedule totally depends on how intense you use your hear and how much you expose it to dirt and oils. Spot cleaning can address minor spills, but a thorough wash is necessary when the gear loses loft, breathability, or starts to smell (nobody likes smelly gear). For example you can keep your quilt a bit cleaner when you use a liner (but that also brings extra weight, so leave that at home most of the time)

Washing Ultralight Down Gear: a few tips

Hand Washing

Our preferred method for washing is by hand. It is especially suitable for delicate down items with very fine down (800+ quid) and thin fabrics (10D and under). Use a bathtub or large basin with lukewarm water (don’t make it too hot, feel with your elbow) and a down-specific detergent/soap (there are several good brands we like, Grangers for example). Gently massage and rinse until clean, avoiding wringing. Push the water out and let the item air dry with no heat. I often lay it in the shower on a flat drying rack. You can also use a dryer on a cold program. toss in a couple of tennis balls (yes, with your quilt or bag in the dryer) to break up clumps.
Let’s break it into a few easy to follow steps:

Machine Washing

If you happen to have a good front-loading washing machine with a special program. In that case machine washing can be efficient and effective. Use a cold water program, a gentle cycle (no centrifuging), and again a down-specific detergent. Let it drip dry flat to remove the excess water first and after a while transfer to a dryer on a no-heat setting with tennis balls to fluff the down.

Pros and Cons

Hand Washing:

Machine Washing:

Conclusion

Maintaining your ultralight down gear through proper washing and care ensures it continues to provide the exceptional warmth and comfort essential for your outdoor adventures. Whether you choose hand or machine washing, the effort will extend the life and performance of your valuable gear, keeping you ready for whatever the trail brings (and it smells a lot nicer ;-).

Remember, taking care of your gear means it will take care of you, enhancing your outdoor experiences and ensuring your adventures are as lightweight and comfortable as possible. And always read the manufacturer’s label to see the washing instructions and be careful not to void warranty. Happy trails.