Als enthousiaste ultralight backpacker ben ik altijd op zoek naar manieren om mijn rugzak lichter te maken zonder (te veel) comfort of warmte op te offeren. Een gebied waar de afgelopen jaren een significante innovatie en verandering in houding van mijn mede outdoorliefhebbers heeft plaatsgevonden, is dat van de lichtgewicht slaapsystemen. De tijd dat de traditionele mummiezak de enige optie was, is voorbij. Ik voel me nog steeds claustrofobisch als ik terugdenk aan die nachten, helemaal verwrongen en bezweet in mijn mummiezak. Tegenwoordig hebben we een verscheidenheid aan meer onconventionele slaapsystemen die inspelen op onze verschillende behoeften en voorkeuren om goed te kunnen slapen als we op pad zijn. Hier vind je een overzicht van de verschillende alternatieven voor de traditionele mummie slaapzak (die nog steeds zijn nut heeft, met name als t fr*kkin koud is) en hoe je er het beste van kunt maken tijdens je volgende avontuur.

Mummy bag, wegwezen!!

Een paar jaar geleden, als je een lichtgewicht slaapsysteem wilde, waren je keuzemogelijkheden vrij beperkt tot de conventionele mummiezak, misschien vond je een mummiezak zonder capuchon, die iets minder woog, maar veel anders was er niet echt goed te krijgen De mummy, die bekend staan om hun vaak strakke pasvorm en niet optimale verhouding tussen warmte en gewicht, zijn al heel lang favoriet bij rugzaktoeristen. Ze offeren echter vaak comfort op voor gewichtsbesparing en daarom goed dat er andere opties zijn

gelukkig zijn er betere alternatieven Hoewel mummiezakken nog steeds de “normale outdoormarkt” domineren, zien we steeds meer backpackers overstappen op een quilt. Deze quilts worden vaker gemaakt door kleinere, nichefabrikanten (zoals Enlightened Equipment). Deze nieuwe ontwerpen zijn bedoeld om comfort en warmte te bieden zonder de bulk en het gewicht van traditionele slaapzakken. Ondanks hun trage acceptatie op de “normale markt”, waarschijnlijk vooral gebaseerd op een gebrek aan begrip en algemene ervaring, winnen deze systemen aan populariteit onder ultralight backpackers.

Waarom een “niet conventioneel” slaapsysteem overwegen?

Onconventionele slaapsystemen, zoals quilts, topzakken en draagbare tassen, bieden verschillende voordelen ten opzichte van traditionele mummiezakken:

  1. Gewichtsbesparing: Door onnodige lagen te elimineren en je te concentreren op essentiële isolatie, kunnen deze systemen het gewicht van je bepakking aanzienlijk verminderen. In een mummie druk je in feite een heleboel mooie isolatie samen.
  2. Flexibiliteit: Veel onconventionele slaapsystemen maken meer beweging en aanpassing mogelijk. Quilts kunnen bijvoorbeeld worden gecombineerd met verschillende lagen kleding om je toch comfortabel te blijven voelen in verschillende omstandigheden.
  3. Innovatief ontwerp: Nieuwe manieren van isoleren, nieuwe en lichtere materialen, al deze dingen kunnen helpen om een lichter en hopelijk beter slaap”systeem” te maken (of het nu een slaapzak, quilt of iets anders is).

Welke alternatieven zijn er voor een traditionele mummieslaapzak.

  1. Quilts: Quilts komen steeds meer voor en bieden een veelzijdige en lichtgewicht optie voor backpackers. In tegenstelling tot mummiezakken hebben quilts geen onderlaag en zijn ze voor isolatie afhankelijk van je slaapmat. Dit ontwerp vermindert het gewicht en zorgt voor meer bewegingsvrijheid. Quilts zijn vooral populair bij zijslapers (zoals ik zelf) die mummiezakken te beperkend vinden.
  2. Top bags: Deze zijn vergelijkbaar met quilts, maar hebben een onderlaag zonder isolatie, waardoor ze minder wegen en iets meer structuur bieden dan een quilt. Maar dus wel een geheel systeem Topzakken hebben vaak riempjes om de slaapzak aan je slaapmat vast te maken, zodat je er ‘s nachts niet af kunt rollen.
  3. Wearable bags: Deze hybride vorm van een slaapzak combineert de slaapzak (soms maar een halve slaapzak, ook wel elephant foot) met geïsoleerde kleding. Sommige hebben zelfs openingen voor je armen en benen, zodat je er ook in rond kan lopen bij je tent Ze kunnen gewicht besparen doordat je geen aparte geïsoleerde kleding nodig hebt, hoewel ze misschien niet zo warm of comfortabel zijn als speciale slaapzakken en kleding. Voor mij persoonlijk nog niet een echte optie

Haal het meeste uit je ultralichte slaapkit

Overweeg de volgende tips om het meeste uit je onconventionele slaapsysteem te halen:

  1. Isolation Control: Leer om binnen in je quilt te rollen in plaats van met je quilt, zo kan je koude plekken en tocht te voorkomen doordat de quilt goed om je heen blijft zitten. Deze gewoonte zorgt voor een consistente isolatie rond je lichaam. Dit is even wennen als je nieuw bent met een quilt, maar na een paar nachten krijg je het onder de knie.
  2. Draft Control: Gebruik isolerende kleding, een bivyzak of een geïsoleerde bivakmuts om tocht tegen te gaan en de warmte op te voeren. Door deze elementen te combineren met een quilt of top bag kun je de prestaties van je slaapsysteem aanzienlijk verbeteren.
  3. Mat Controle: Zo vaak over het hoofd gezien, is een goed (en isolerend) slaapmatje essentieel in combinatie met een quilt. Zorg ervoor dat je slaapmat geschikt is voor de omstandigheden (en voldoende R-waarde heeft). Overweeg bij koudere temperaturen om een dikkere of hogere R-waarde mat te gebruiken om warmteverlies naar de grond te voorkomen.
  4. Mind Control: In onverwachte koude omstandigheden kan stilzitten en mediteren helpen om warmte te behouden. Ik ben daar geen kei in, dus voor mij zijn eenvoudige trucjes zoals het gebruik van een warmwaterkruik (vul je Nalgene met wat heet water) of een heat pad een gemakkelijke manier om je slaapzak op te warmen en het wat behaaglijker te maken. Je zou ook wat oefeningen kunnen doen (jumping jacks) en dan warm in bed kruipen, maar dat werkt bij mij niet altijd. Vetrijk voedsel eten voor je naar bed gaat kan je ook helpen om warm te blijven.

Concluderend

Onconventionele slaapsystemen zoals quilts en topzakken zijn een veelbelovend en vaak veel lichter en beter inpakbaar alternatief voor traditionele mummiezakken voor ultralichte backpackers. Door deze systemen te begrijpen en te optimaliseren, kun je genieten van een lichtere, flexibelere slaapopstelling die voldoet aan je behoeften in verschillende omstandigheden. Of je nu op pad gaat voor een kort micro-avontuur in je plaatselijke bos of een trektocht door de bergen maakt, weten hoe je je quilt kunt gebruiken in combinatie met andere items (om je warm en behaaglijk te houden of juist koeler ‘s nachts) kan je ervaring in het binnenland absoluut verbeteren en comfort en warmte bieden zonder het gewicht.

Happy trails and sweet dreams under the stars!

As ultralight enthusiasts we all know the value of our precious down-filled jackets, sleeping bags and quilts. They offer unmatched insulation with an excellent warmth-to-weight ratio, down is the cornerstone of ultralight backpacking, hiking, and outdoor adventures. Its packability and breathability make it ideal for everything from sleeping bags and quilts to jackets and booties.

However, if we want to keep enjoying our puffy down gear, we also have the responsibility of maintaining our fluffy quilts, bags and jackets. By cleaning it you will prolong its life and performance. We have written up a few tips on how to care for your ultralight down items.

Cleaning Frequency

Your down gear’s cleaning schedule totally depends on how intense you use your hear and how much you expose it to dirt and oils. Spot cleaning can address minor spills, but a thorough wash is necessary when the gear loses loft, breathability, or starts to smell (nobody likes smelly gear). For example you can keep your quilt a bit cleaner when you use a liner (but that also brings extra weight, so leave that at home most of the time)

Washing Ultralight Down Gear: a few tips

Hand Washing

Our preferred method for washing is by hand. It is especially suitable for delicate down items with very fine down (800+ quid) and thin fabrics (10D and under). Use a bathtub or large basin with lukewarm water (don’t make it too hot, feel with your elbow) and a down-specific detergent/soap (there are several good brands we like, Grangers for example). Gently massage and rinse until clean, avoiding wringing. Push the water out and let the item air dry with no heat. I often lay it in the shower on a flat drying rack. You can also use a dryer on a cold program. toss in a couple of tennis balls (yes, with your quilt or bag in the dryer) to break up clumps.
Let’s break it into a few easy to follow steps:

Machine Washing

If you happen to have a good front-loading washing machine with a special program. In that case machine washing can be efficient and effective. Use a cold water program, a gentle cycle (no centrifuging), and again a down-specific detergent. Let it drip dry flat to remove the excess water first and after a while transfer to a dryer on a no-heat setting with tennis balls to fluff the down.

Pros and Cons

Hand Washing:

Machine Washing:

Conclusion

Maintaining your ultralight down gear through proper washing and care ensures it continues to provide the exceptional warmth and comfort essential for your outdoor adventures. Whether you choose hand or machine washing, the effort will extend the life and performance of your valuable gear, keeping you ready for whatever the trail brings (and it smells a lot nicer ;-).

Remember, taking care of your gear means it will take care of you, enhancing your outdoor experiences and ensuring your adventures are as lightweight and comfortable as possible. And always read the manufacturer’s label to see the washing instructions and be careful not to void warranty. Happy trails.